COMITE DE DEFENSE DES SERRES ET DU JARDIN BOTANIQUE DE LIEGE ASBL

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"ROBERMONT"
J. Beaujean - 2000



DEFAYS François (1805-1874)

 

  • Liège 14/8/1805 - Liège 23/11/1874.
  • Veuf de Victoire Dumonceau.
  • Rentier, agronome.

 

Fils d'un rentier liégeois qui avait acheté, le 24 août 1812, le château et la ferme de Chokier. Dès 1835, il est nommé à titre d'expert "devant procéder aux évaluations, recensements et dénombrement requis pour l'an 1836". Le 3 août 1840, il devient conseiller communal de Chokier, et le 6 mars 1852 il préside le Conseil communal comme bourgmestre, fonction qu'il assumera jusqu'en 1858, année où il démissionne. En 1860, il est élu conseiller provincial (libéral) par le canton de Liège et restera en charge jusqu'en 1870. Il quitte Chokier le 24 avril 1871, pour résider à Liège, rue de la Casquette.

Dans le domaine de l'horticulture, son nom apparaît pour la première fois lors de l'exposition organisée par la SRHLg, le 20 juin 1836 . On le retrouve en 1837, puis en 1839 où il expose comme membre effectif. Cette année là, il présente des plantes ornementales. Le 16 mars 1841, il est élu administrateur de cette Société et il participe au salon des fruits et légumes en exposant 6 variétés de pommes, 11 variétés de poires et une de chou rouge (Le Petit Polo). En novembre 1843, Defays est nommé président de la Société ; il est réélu en 1846. Il participe dès lors à toutes les expositions ; le nombre des espèces augmente, il y montre même des variétés introduites par lui dans notre pays. En 1843 toujours, il présente 11 variétés de pommes de terre ; en 1846, il y en a 72.

Au salon d'automne 1847, 129 variétés de pommes de terre sont soumises à l'appréciation des visiteurs. Une variété retient particulièrement l'attention de Ch. Morren, alors président honoraire de la SRHLg : il s'agit de la "pomme de terre d'Islande", introduite en Belgique par les soins de Defays. Ce dernier, vice-président de la Société agricole de l'Est de la Belgique, sera par la suite nommé Chevalier de l'Ordre de Léopold, à cause de services rendus à l'agriculture et à l'horticulture. En 1845, apparut une terrible maladie qui s'attaqua à nos précieux tubercules et Ch. Morren dut batailler ferme pour faire admettre ses conclusions ; celles-ci furent enfin admises, et la pomme de terre fut sauvée. Il trouva en cette occasion un allié en la personne de Defays.

Pour être complet, nous dirons aussi qu'une variété de pomme, présentée à l'exposition de la SRHLg en 1850, obtenue par J.L. Lorio (1793-1869), celui-là même qui créa tant de savoureuses variétés de fraises, fut nommée "Pomme Président Defays-Dumonceau".

 

Pomme 'Président De Fays Du Monceau'

 


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